Le peau-à-peau et ses extraordinaires effets sur le bébé et ses parents

Que veux-t-on veut dire par peau-à-peau?

Dans le cas d'un nouveau-né, il s'agit d’un contact entre les corps du bébé et de son parent, chacun torse nu, avec le plus de contact peau contre peau que possible. Après le passage des premiers mois, on considère la pratique d'être corps à corps, même en restant légèrement vêtus, avec le ventre, la joue et les mains du bébé plaqués contre la poitrine du parent, comme étant encore du peau-à-peau. Les bienfaits sont largement reconnus et nombreux, et plus le peau-à-peau est fréquent et plus son influence se fera sentir à long terme. Il est recommandé dès la première heure et pendant les 12 premiers mois du bébé.


À l'heure actuelle, la vaste majorité des institutions où l'on accouche font la promotion du peau-à-peau et l'encouragent systématiquement aussitôt après l’accouchement pendant la première heure de vie du bébé. On le priorise même jusqu'à repousser les soins non urgents comme la pesée et le nettoyage pour ne pas priver le nouveau-né de sa mère. Si la mère a besoin de soins et se trouve dans l’incapacité de prendre son bébé en peau-à-peau immédiatement, le père ou un membre de la famille sera invitée à lui offrir ce soin. L'objectif du peau-à-peau avec son nouveau-né durant la première heure est de donner l'opportunité à la mère de découvrir son bébé, de l’observer et d'apprendre à identifier les signes de son bébé quand il a besoin de téter. Ce moment l'aidera à se remettre de l'accouchement mais aussi de rendre plus aisé le démarrage de l’allaitement. Quant au bébé, le peau-à-peau va lui fera vivre une transition plus douce et le rassura après avoir vécu le stress de la naissance, un moment intense et pénible qui peut s'avérer très long.


Être placé en corps-à-corps avec son parent va apporter beaucoup de bienfaits au bébé cela à plusieurs niveaux. Le peau-à-peau va l'aider maintenir sa température corporelle, à réguler sa fréquence cardiaque, garder un bon taux de glycémie et une bonne oxygénation. Le réflexe fondamental de ramper vers l’aréole du sein pour se nourrir sera ainsi encouragé par ce précieux contact. Il faut souligner que les multiples recherches dans ce domaine, les études et les témoignages de milliers de parents partout dans le monde, corroborent tous que le peau-à-peau dès la première heure, mais aussi dans les semaines, les mois et les années qui suivent, aide à réduire drastiquement les pleurs d'un bébé. Non seulement les pleurs s'estompent presque complètement durant la première heure mais aussi tandis qu’on le fait durant la première année. Il est même reconnu que l’enfant qui a pu profiter d’un contact en peau-à-peau longtemps et régulièrement souffrira moins d’anxiété jusque dans sa vie adulte.


Le bébé a physiologiquement besoin d'être en contact avec sa maman mais cela peut être aussi bien avec son papa. Les études on prouvé qu’un bébé qui est constamment en peau-à-peau vit beaucoup moins de stress et tend à beaucoup moins pleurer qu’un bébé qui est souvent souvent laissé dans son berceau, dans son lit ou tout simplement gardé loin du corps de ses parents. Pratiquer le peau-à-peau dès la naissance permet aussi de renforcir le système immunitaire du bébé parce qu’il sera en contact avec les bactéries qui peuvent se trouver sur la peau de sa maman. Allaiter sera aussi facilité par la production d’ocytocine (qu'on surnomme parfois 'l'hormone de l'amour') qui va favoriser l’écoulement du lait. Tout cela va permettre d’augmenter sa confiance parentale et le travail de ses instincts. Le peau-à-peau va fortifier le lien mère-enfant mais aussi entre père et enfant en permettant à celui-ci de diminuer son hormone de stress et en encourageant la confiance qu’il a en ses compétences de père.


Comment faire du peau-à-peau?
L'idée de base est simple mais des petits conseils peuvent garantir que cette pratique sera faite de façon sécuritaire. Dans les premières heures, les corps du parent et du bébé doivent être torse nu pour offrir un maximum de contact. En ayant le bébé la tête légèrement tournée et la joue collée juste au-dessus et au milieu des seins de sa mère, les jambes écartées en position accroupie et les genoux relevés, toute la partie intérieure des jambes du bébé, de son ventre et de ses bras repliés et les mains proches de sa tête feront donc contact avec la peau de son parent. Il s'agit alors de s’assurer que ses voies respiratoires restent bien dégagées, que son visage reste visible et que son nez et sa bouche restent à découvert. L'idéal serait d'avoir le parent assis en position semi-allongée avec le bébé qui déposé à plat ventre sur sa poitrine.


Évidemment il est difficilement envisageable pour un parent de passer des heures chaque jour en position allongée avec son bébé sur lui. On recommande fortement de le faire le plus possible durant les 6 premiers jours de vie, quitte à alterner entre les parents et la famille proche pour réussir à atteindre 2 heures par jour. Plus tard, c’est le portage qui aidera à prolonger cette pratique sans la contrainte de rester allongé et pouvoir continuer à faire ses activités, bouger et profiter de plus de liberté de mouvement.


Le portage est donc une continuation du peau-à-peau et lorsque pratiqué le plus souvent possible, permettra autant aux parents qu’à leur enfant de bénéficier de ses nombreux bienfaits. Pour en apprendre plus sur les bénéfices du portage, nous vous recommandons notre article sur le sujet et notre vidéo sur le peau-à-peau réalisée en collaboration avec Janie Vachon, fondatrice de Porter la vie et co-fondatrice de l’INPE. On vous a aussi préparé un résumé en vidéo des bienfaits du portage.

 


On résume!

Les bienfaits:

  • Transition en douceur de la grossesse vers la vie après l'accouchement
  • Régularisation de la température corporelle du bébé
  • Favorise l’allaitement
  • Augmentation de la production d’ocytocine
  • Aide à renforcir le système immunitaire
  • Réduction des pleurs
  • Réduction de l’anxiété et du stress jusqu'à l’âge adulte
  • Fortification du lien mère-enfant et père-enfant
  • Plus grande confiance en les compétences parentales


Comment vous y prendre:

  • Première heure à la naissance
  • 2 heures par jour les 6 premiers jours
  • 1 heure par jour pendant les 12 premiers mois
  • Les corps devraient être dénudés les premiers jours et aussi souvent que possible, puis vêtus le plus légèrement possible avec les corps en contact par la suite.
  • En position semi-allongée autant que possible, sinon en portage avec un minimum de mouvements.


Avoir un contact avec son bébé le plus souvent possible dans la journée va diminuer ses pleurs, les études et les témoignages le prouvent. Un bébé n’a pas besoin d’émettre de signaux de détresse quand il est comblé de ce besoin primaire d'être en contact avec vous, qu'il se sent bien et qu'il est heureux!

 

 

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